Salute

Gli Indigeni lo Sanno: Come Vivere in Salute più a Lungo

Dr. E. J. Williams Il mio primo incontro con persone molto anziane e in salute è stato in Alaska. Sul mare di Bering, appena sotto il circolo artico, gli inverni sono lunghi. Durante la stagione più buia, il sole sorge appena all’orizzonte e solo per breve tempo. Ma in primavera, anche se le temperature rimangono sotto zero per la maggior parte del tempo, c’è più luce. Aprile e maggio sono i mesi in cui i nativi escono a fare lunghe passeggiate. Cominciai il mio lavoro etnomedico sul campo sull’isola di Saint Lawrence, dove trascorsi l’inverno del 1967-68 tra gli Yupik (eschimesi siberiani). Uno dei miei contatti era un uomo di 84 anni. Lo incontravo quasi tutti i giorni, eccetto quando andava a caccia lontano dal villaggio. Uvaq era saggio e possedeva una spiritualità pratica, una mente lucida e un carattere forte. Con l’arrivo della primavera, le giornate divennero più luminose e si allungarono. A metà aprile il sole sorgeva circa alle 7 e tramontava intorno alla mezzanotte. Una luminosa mattina in cui la luce del sole splendeva sui campi coperti di neve, ma le temperature erano ancora piuttosto rigide, andai in cerca di Uvaq. Non era a casa. Sua figlia più grande mi disse che era andato a fare una passeggiata. “Una passeggiata!” esclamai. “Con questo freddo?” “Oh”, rispose. “Per noi è normale. Le giornate ora sono più lunghe. E lui è un grande camminatore”. Sua figlia guardava nella direzione in cui l’aveva visto incamminarsi. Io non vedevo altro che neve. Ma, dopo, un po’, notai un puntino scuro muoversi lentamente in quella distesa bianca. Uvaq! Una ventina d’anni più tardi, lavorai tra gli Zapotec a Oaxaca, in Messico. E, fino al 1996, vissi con gli indigeni peruviani, principalmente con i Q’ero sulle Ande, ma anche con i Shipibo dell’alta Amazzonia. In ogni gruppo ho trovato le stesse cose. Anche se non vivono più a lungo di altri, rimangono più a lungo in salute. Nessuno è obeso. Non esiste il diabete. Non ci sono problemi cardiaci, e nessuno muore di attacco di cuore o ha infarti. Fino a che mantengono il loro stile di vita e la loro dieta tradizionale, le popolazioni indigene vivono in salute per 95-105 anni.   Come vivere più a lungo e in salute Una recente ricerca della prestigiosa rivista inglese The Lancet conferma le mie osservazioni sul campo. Gli autori della ricerca chiamano lo...

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Come Prevenire Fastidiosi Problemi alla Prostata

Del DR. J. E. WILLIAMS Il 64-86% degli uomini nel corso della loro vita sperimenta fastidiosi problemi di infiammazione alla prostata, chiamata prostatite acuta o cronica (a seconda dei livelli di infiammazione). Circa la metà di tutti gli uomini avrà sintomi associati all’iperplasia prostatica benigna (IPB), l’ingrossamento della ghiandola prostatica. I sintomi possono essere leggeri o molto invalidanti e tendono a peggiorare con l’età.   Sintomi associati ai problemi di prostata: Urinazione frequente Urgenza urinaria Bruciore o dolore durante la minzione o l’eiaculazione Difficoltà a iniziare o fermare la minzione sangue nelle urine o nello sperma svegliarsi la notte per andare in bagno sgocciolamento post-minzionale dolore alla bassa schiena Dolore pelvico all’osso sacro e al perineo Spasmi muscolari nella zona del bacino, tensioni, crampi e punti critici di innesco del dolore. I problemi di irritazione alla prostata non causano sempre problemi nella minzione. I dolori alla bassa schiena e fastidi alla zona pelvica sono i sintomi tipici di una prostatite cronica. Evan, un uomo californiano alto oltre 1,80 m con capelli biondi e pelle lucente era un appassionato di surf, un esperto skateboarder e un fotografo di successo. A 29 anni soffrì di un dolore invalidante alla bassa schiena che pensava fosse causato da un incidente sulla tavola da surf. Inoltre aveva dolori pelvici e all’osso sacro. Nel 1984 ogni californiano era solito andare dal chiropratico per ogni problema di salute. Evan fece lo stesso e tre volte la settimana per oltre un mese si faceva scrocchiare la schiena, ma i suoi dolori persistevano. Quando Evan venne da me era curvo con le spalle contratte e pieno di dolori. Voleva fare una seduta di agopuntura. Gli feci dei trattamenti tutta la settimana, ma i dolori diminuirono solo in parte. Gli feci fare quindi degli esami più approfonditi. I raggi X mostravano una spina dorsale perfettamente in salute. I valori del PSA nel sangue tuttavia erano molto elevati e le analisi dell’urina mostrarono tracce di infezioni batteriche. Come sospettavo aveva una prostatite cronica. Lo mandai da un urologo che gli prescrisse una serie di antibiotici per curare la prostatite e funzionarono nel giro di 2 settimane. Continuai a seguirlo per dei trattamenti aggiuntivi di agopuntura e gli prescrissi degli integratori specifici per la prostata. Evan fu straordinariamente fortunato. Con una diagnosi accurata e una cura azzeccata guarì completamente. Ad un altro paziente andò peggio. Paul era business-man di 54 anni che...

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Alle Prese con Problemi di Peso e Salute, Scopre la Dieta delle Patate

di Frederic Patenaude Una lettrice di recente mi ha scritto per raccontarmi come ha utilizzato la “dieta delle patate” per risolvere i suoi problemi di peso e di salute.   Qual è la tua dieta attuale? La mia dieta attualmente consiste in: Qualsiasi varietà di patate – gialle, rosse, russet, e patate dolci 2-3 frutti al giorno (principalmente mele e arance, per comodità) Un po’ di verdure crude (carote, pomodori, cetrioli, frullati verdi). Utilizzo un po’ di sale sui miei piatti – ma cerco di mantenerlo al minimo. Sulle patate dolci non lo metto mai. Cuocio le mie patate in un “Instant Pot”, ma prima ero solita bollirle, arrostirle o cuocerle al forno. Consumo abitualmente anche crocchette di patate e patate surgelate biologiche senza grassi. Uso piccole quantità di condimenti privi di grassi aggiunti come senape, salsa piccante, salsa di pomodoro, ketchup, ecc. Ho una lista di eventi come festività, compleanni e vacanze che ho scritto a inizio anno – e che sono le uniche occasioni in cui mi concedo di sgarrare dalla dieta. I questi giorni mangio ciò che voglio (attenendomi a una dieta vegana e senza esagerare con grassi e cibi raffinati). Lo faccio per rendere la dieta sostenibile. Mi assicuro solo di rimettermi in carreggiata subito dopo.   Come sei passata alla “dieta delle patate”? Sono vegana da almeno dieci anni, e nel tempo la mia dieta è diventata via via più salutare – meno cibi raffinati, meno olio e grassi. Ho avuto problemi di peso per quasi tutta la vita, e la dieta vegana non ha cambiato nulla in questo senso (ma non sono diventata vegana per ragioni di salute). Credo che l’alimentazione vegan mi abbia almeno aiutato a fermare il continuo accumulo di peso, ma non mi ha aiutato a perderne, perciò ho continuato a cercare il modo migliore per dimagrire restando vegana. Ho provato molte diete, finendo sempre per sentirmi costantemente affamata e mollare tutto. Oppure non ho perso peso, o ancora era tutto poco pratico e dispendioso (lo stesso mi era successo con le diete non vegane provate in passato). Ho provato il tradizionale conto delle calorie, l’esercizio fisico senza cambiare dieta, il programma del dr. Barnard, quello del dr. Fuhrman, la dieta vegana ad alto contenuto di proteine e grassi (che mi ha riportato i dolori al petto di cui a volte soffrivo prima di diventare vegan), la dieta 80/10/10, la...

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Sedersi? Il Nuovo Vizio

Forse hai già sentito paragonare la vita sedentaria al fumo. Quando ho sentito per la prima volta questo paragone, ho pensato che fosse assurdo. Stare seduti NON è come fumare. Tuttavia di recente ho approfondito l’argomento, arrivando così a cambiare completamente la mia visione su un aspetto della salute che la maggior parte delle persone trascura. Ecco il problema: stiamo seduti in media dalle 9 alle 10 ore al giorno. Perciò, passiamo più tempo seduti di quanto ne passiamo dormendo, o facendo qualsiasi altra attività. Stiamo seduti in macchina. Stiamo seduti a colazione, a pranzo, a cena. Stiamo seduti al lavoro. Stiamo seduti quando guardiamo la Tv, quando andiamo al cinema, e dal dentista. Stiamo seduti ovunque. Qual è il problema? Forse ti sorprenderà sapere che il cosiddetto “mal di schiena” dipende da questo. Il problema è che il nostro corpo non è fatto per la vita sedentaria. Per milioni di anni siamo stati in costante movimento, per 10-12 ore al giorno. Se ora passiamo 10 ore al giorno seduti, non c’è ginnastica che possa riparare il danno. Nemmeno se dopo il lavoro vai in palestra per due ore puoi annullare gli effetti negativi generati dal passare troppo tempo seduto. Ecco perché il dr. James Levine ha coniato la frase “Star seduti è il nuovo fumo”. Quando stai in piedi, il tuo corpo lavora in modo molto diverso rispetto a quando sei seduto. Stare seduti per molte ore al giorno genera i seguenti problemi: Poiché il flusso del sangue rallenta, aumenta il rischio di problemi cardiaci. La sensibilità insulinica peggiora anche solo con un solo giorno di sedentarietà (10 ore). Stare seduti aumenta il rischio di cancro, per ragioni che devono ancora essere approfondite. Forse a causa dei processi antiossidanti che si attivano con il movimento. La posizione seduta comprime il corpo, rallenta la digestione, favorisce crampi, bruciore di stomaco, costipazione e gonfiore. Le funzioni cerebrali rallentano. Il cervello riceve meno sangue e meno ossigeno. A causa di questo, l’umore peggiora. La postura peggiora, collo e spalle si irrigidiscono. L’intero corpo degenera, stando seduti 10 ore al giorno. La posizione eretta richiede una certa tensione nei muscoli addominali. La sedentarietà indebolisce gli addominali e favorisce problemi di mobilità. La sedentarietà favorisce le vene varicose. Le ossa si indeboliscono. Uno studio ha scoperto che puoi aumentare di due anni la tua speranza di vita stando seduto al massimo tre ore...

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5 Segreti per Resistere al Freddo

Dalla saggezza dei popoli indigeni, dalla medicina tradizionale cinese e dalle scoperte più recenti, ecco i cinque segreti per aiutare il tuo corpo a resistere al freddo dei mesi invernali. del Dr. J.E. Williams Ogni anno in gennaio metà della popolazione del Canada lascia il freddo nord per muoversi verso il sole e temperature più miti. L’altra metà si dirige a sud in febbraio. Sempre in gennaio, dal nord-est degli Stati Uniti chi insegue il sole si mette in viaggio, occupando le autostrade dirette a sud, per spostarsi nella soleggiata Florida. Nella mia vita ho fatto esperienza di climi rigidi, essendo cresciuto in una piccola fattoria tradizionale del New England, in una casa senza impianto di riscaldamento, dove il freddo umido penetrava nelle ossa. In seguito passai alcuni anni in Canada, incluso un inverno in Nuova Scozia, e altri tre inverni nelle montagne rocciose del Colorado, accoccolato vicino alle stufe a legna. Nell’inverno del 1986, andai a studiare medicina cinese a Pechino. Venendo da San Diego, ero impreparato alle correnti taglienti che soffiavano dalle steppe ghiacciate della Mongolia fino ai vicoli di Pechino. Mi adattai velocemente. Con l’aiuto di amici cinesi, mi vestii con gli indumenti imbottiti e il pesante giaccone blu scuro indossato dai contadini. Indossai un berretto con il paraorecchie imbottito. Cominciai a bere zuppe al ginseng. Tuttavia, imparai a mantenermi caldo in climi gelidi soprattutto stando con gli indigeni. Vivendo tra gli eschimesi siberiani Yupik in Alaska, dove le temperature rimangono sotto lo zero per mesi e mesi. E conducendo campi di lavoro a più di 3600 m tra i Quechua nelle Ande peruviane, documentati nel mio libro Light of the Andes. Per chi in gennaio non si sposta in paesi più caldi, ecco cinque segreti per preparare il corpo al freddo che ho appreso dalla medicina tradizionale cinese e dai popoli indigeni, oltre che da qualche recente ricerca.   Resistere al freddo mantenendo il calore corporeo Anche se fuori c’è il gelo, devi mantenerti caldo dentro. Mantenere il calore del tuo corpo non solo ti fa stare bene ma previene anche l’ipotermia, una condizione che può anche uccidere. Puoi mantenere il tuo calore corporeo indossando: cappello sciarpa calze pesanti   Mantieni l’idratazione Durante l’inverno, consuma bevande calde come zuppe e infusi alle erbe. Evita di bere bibite fredde o ghiacciate. Durante gli sport invernali, non mangiare neve e non succhiare pezzi di ghiaccio. Porta con...

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Come Abbassare il Colesterolo con Rimedi Naturali

Quand’è che il colesterolo diventa un fattore di rischio? Scopri in questo articolo cosa funziona e cosa no per abbassare il colesterolo e riportare i tuoi valori a un livello ideale per prevenire le malattie cardiovascolari. di J.E. Williams*   Il colesterolo si merita davvero la cattiva reputazione ha? Prima di rispondere a questa domanda, prendiamo in considerazione i fatti. Il colesterolo è una molecola fondamentale nel nostro corpo ed è essenziale per la vita di tutti gli animali. E’ un importante mattone per la bile, che decompone i grassi durante la digestione. Senza colesterolo, non potremmo muoverci così fluidamente come facciamo. Inoltre, ne abbiamo bisogno per produrre la vitamina D, così come per la sintesi degli ormoni adrenalinici come il cortisolo, degli ormoni sessuali steroidei, gli estrogeni, il testosterone, e il progesterone. Quando il colesterolo si trova nelle membrane cellulari, è una molecola benefica. Quando se ne accumula troppo nel sangue, invece, può diventare un problema. La forma più preoccupante di colesterolo si chiama lipoproteina a bassa densità (LDL). Appena il metabolismo dei lipidi diviene disfunzionale, le molecole LDL si trasformano in cellule schiumose. Le cellule schiumose si accumulano sulle pareti dei vasi sanguigni e contribuiscono alla formazione della placca aterosclerotica. Le placche producono molecole infiammatorie come la proteina C-reattiva ultra sensibile (PCR) e la lipoproteina associata alla fosfolipasi (Lp-PLA2), che sono le maggiori cause di attacchi di cuore e ictus. È complicato. Abbiamo bisogno di sufficiente colesterolo per funzionare normalmente. Non è male, se il colesterolo LDL “cattivo” non è troppo alto. Ma i test clinici dei lipidi che associano il rischio solo ad alti livelli di colesterolo, sono obsoleti. Cosa puoi fare, dunque? Fai le analisi dei tuoi lipidi. Se il tuo colesterolo totale è alto e il tuo LDL supera i 99 mg/dL, è tempo di fare dei cambiamenti per riportare i livelli entro limiti desiderabili. Mira ad avere livelli di colesterolo ottimali, per ridurre radicalmente il rischio di malattie cardiovascolari.   Abbassare il colesterolo con l’alimentazione Non c’è mistero su quali siano le cause di livelli alti di colesterolo. Mangiare molti cibi animali come carne, uova, e formaggi fa aumentare il colesterolo. I grassi saturi che si trovano nella carne, nei prodotti caseari, nel cioccolato, nei prodotti da forno e nei cibi fritti aumentano l’LDL. Ai miei pazienti con un colesterolo totale molto alto (oltre 250) e un LDL oltre i 150, consiglio di...

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